21/11/2020 Revista Information Technology - Nota - Información General - Pag. 64

EL AÑO QUE VIVIMOS EN PELIGRO
Tomás Rodríguez Ansorena
La mejor noticia de 2020 es que ya se está terminando. Pero en este anuario se pueden encontrar algunas más. Año de parate y aceleración, de crisis, de oportunidad y de una sola certeza: sin tecnología no hay futuro.

Internet fue diseñada para resistir a una guerra nuclear. En eso estaban pensando los científicos de ARPANET a mediados de los 60 cuando idearon el concepto de red descentralizada. Este año no explotó ninguna ojiva. Pero el pánico fue similar, el número de víctimas también y la importancia de la interconexión digital, invaluable. Lo leímos 1.500 veces este año: gracias a Internet pudimos trabajar, entretenernos, estar cerca de amigos y familiares, aprender a cocinar un budín, hacer las compras, iniciarnos en el yoga y hasta tener sexo. Para las empresas, la optimización de la tecnología cloud y la emergencia de servicios B2B para prácticamente casi todo, les permitió continuar su operación de manera remota y, de mínima, sostener la cohesión organizacional. 2020 pudo ser el gran año del ecommerce por la disponibilidad de estas herramientas. Con la posibilidad de integrarse vía API, uso de datos, herramientas de gestión llave en mano y una red logística que estuvo a la altura (aún con sus problemas), el retail y segmentos golpeadísimos como el gastronómico pudieron sostener cierto flujo de caja. La torta se amplió vertiginosamente: según un estudio de Google y Kantar, el 30 por ciento de los que compraron por e-commerce en 2020 en la Argentina eran debutantes. Lo mismo vale para el segmento fintech, que tuvo su gran año de aceleración. Pero pese a la resiliencia techie, la crisis es efectivamente una crisis. La pandemia se montó sobre la fragilidad heredada y aunque el Gobierno festejó la reestructuración de la deuda, el “clima de negocios” todavía es nuboso e inestable. El dólar está en el centro de una agenda económica conducida por el conflicto y la desconfianza mutua: todo peso es político. Acompañanos en este repaso tecnológico de 2020, el año que vivimos en peligro. 2021 no será fácil. Mejor saber dónde estamos parados. Enero: todo es esperanza > El primer día del año entraba formalmente en vigencia la Ley 27.506, conocida como Ley de Economía del Conocimiento. Una especie exótica en el país de la grieta (había sido votada casi por unanimidad), la ley consagraba los beneficios heredados del régimen de promoción del software de 2004 que continuaron ininterrumpidamente durante al menos 15 años. Desde entonces y hasta octubre, cuando se sancionó finalmente, el sector quedó pedaleando en el aire. > En enero se supo que Amazon ponía en pausa su proyecto de inversión por US$ 800 millones para instalar un data center en Bahía Blanca. Con el correr del año, la posibilidad se volvió aún más lejana. > Las promesas de la CES se repitieron en 2020: 5G, más IoT, más realidad virtual, más wearables, más resolución. De los gadgets presentados en el show de electrónica de consumo en Las Vegas, a Argentina llegó el impactante Samsung QLED 8K. Con un precio de $ 599.999 se acercaba al valor de los 0km. más baratos del mercado, que tuvieron su temporada de liquidación promediando el año. > Nunca fue barato comprar electrónica en la Argentina; el cepo y la devaluación fueron un poco más allá. En el comienzo del año, aún con la brecha del 30 por ciento que había institucionalizado el impuesto PAIS, Infotechnology informaba que para comprar una notebook y un celular de alta gama, convenía comprarlos en Miami (con pasaje de ida y vuelta incluido). Febrero: el principio del fin > Almundo (que en 2019 fue adquirida por la brasileña CVC) anunció la apertura de un hub de innovación en Mendoza con la idea de incorporar a 150 personas. Igual que Córdoba, la provincia cuyana busca atraer a compañías tecnológicas y crear su propio Silicon Valley con regímenes de estímulo y áreas especiales. A lo largo del año, Eventbrite, Etermax y otras anunciaron inversiones allí. > El verano parecía auspicioso para las OTA (Online Travel Agencies). El 28 de enero, Despegar cerró la compra de la agencia mexicana Best Day por US$ 136 millones en un acuerdo que le permitiría aumentar su facturación en dos por ciento. Pero en Wuhan ya estaban pasando cosas desde diciembre y una vez estallada la crisis del Covid, el acuerdo debió renegociarse: la compañía fundada por “Roby” Souviron terminó pagando menos de la mitad. En 2020 asistimos a la “desunicornización” de Despegar, que en 2017 salió a la bolsa de Nueva York con un market cap de US$ 2.000 millones y al cierre de esta edición se ubicaba por debajo de los US$ 500 millones. Como explicó Carlos Álvarez, galardonado CIO del año por INFOTECHNOLOGY en septiembre, la tecnología será fundamental para reconstruir el mercado. > Mientras el mundo empezaba a conectarse por zoom, la IGJ decidió suspender durante 180 días el régimen de Sociedad por Acciones Simplificadas, las famosas SAS consagradas por la Ley de Emprendedores de 2017. La posibilidad de crear una empresa en 24 horas y de manera digital era un “monumento a la opacidad”, según el titular del organismo, Ricardo Nissen, quien reimpuso la obligatoriedad del papel en los trámites. Tras un amparo interpuesto por ASEA, en septiembre se revocó la decisión de la IGJ y la Corte Suprema deberá expedirse sobre el caso. > A fines de febrero, Biogénesis Bagó llegó a un acuerdo con la compañía Mas para exportar su vacuna antiaftosa a Arabia Saudita, lo que significa un aumento del 10 por ciento en sus exportaciones y una entrada privilegiada a Medio Oriente. La primera noticia importante en un año bisagra para el sector biotecnológico argentino. Marzo: el mes (y el año) de MercadoLibre > La compañia creada por Marcos Galperin compró la fábrica de software argentina Lagash para sumar 350 personas a su plantel de 3.400 desarrolladores en toda América Latina. Nacida en 2001, Lagash ya tenía presencia en 8 países y clientes de primera línea, y para la compañía de Galperin significa una expansión notable en IT, que entre 2012 y 2019 multiplicó por más de 10 veces el área. Pero la “nueva normalidad” tapó semejante noticia. Si quedaba alguna duda de que MercadoLibre era la empresa más importante del país, el boom del e-commerce y la digitalización de los pagos no hicieron más que confirmarlo. A mitad de año, el valor de las transacciones dentro de la plataforma había aumentado 142 por ciento respecto del año anterior. > El 7 de marzo se confirmó el primer fallecimiento por coronavirus en Argentina y 2020 ya empezaba a ser esa pesadilla de la que todavía no despertamos. Mientras empezaba la cosecha de soja en el norte del país, en Expoagro se presentaban las novedades tecnológicas del sector agtech. La agricultura de precisión promete ser la segunda revolución verde, con menor uso de agroquímicos, eficiencia productiva y mejor manejo de suelos. A la vanguardia están la startup de “agricultura digital” Auravant; la plataforma de pulverización selectiva Deepagro; la tecnología para determinación de calidad de Zoomagri y los servicios vicios de polinización con abejas Beeflow. A estas se suman la plataforma digital de Bayer, Fieldview, y el asistente virtual de Syngenta, Dr. Agro, estrenado en 2020. Abril: a río revuelto, ganancia de streaming > Cuando la cuarentena todavía era una novedad y los vecinos se gritaban “Milhooouse” desde sus balcones, ViacomCBS presentó Pluto.Tv para prenderse en la batalla del streaming. La compañía integra a Telefe, Nickelodeon y Mtv entre otras señales, tiene una dura competencia enfrente. Días antes, el presidente Alberto Fernández había recibido en su despacho a Reed Hastings, fundador de Netflix, quien se encontraba en el país para anunciar nuevas producciones locales para sus casi cinco millones de suscriptores. A fin de año, la compañía llegó a un acuerdo para integrar sus contenidos con Cablevisión Flow, ampliando aún más su espectro. Para Flow, el servicio de televisión digital de Telecom, la cuarentena significó un aumento de visualizaciones de más del 90 por ciento en apenas dos meses. Su deuda pendiente sigue siendo Amazon Prime Video, el otro de los gigantes globales, que hasta ahora tiene una asociación exclusiva con Movistar Play, de Telefónica. El 17 de noviembre, finalmente, desembarca oficialmente en la Argentina el portaviones que faltaba: Disney+. > La “guerra” por el streaming no es nada comparada con lo que veremos con el 5G. Aunque todavía falta. Recién en octubre apareció el primer iPhone que soporta la quinta generación de comunicaciones. Lo que hay que mirar en el TEG global es el destino de Huawei. Según un relevamiento de Bloomberg, Argentina es uno de los países que estarían “al borde” de adoptar el estándar de la compañía china. Brasil y Canadá figuran en la misma categoría, pero según los kilómetros de rumores que publicaron los medios sobre la resistencia de Bolsonaro a esta adopción, la cuestión está lejos de definirse. Un ganador parece asomarse en esta disputa: la compañía sueca Ericsson, que avanza allí donde China tiene el terreno prohibido. > El 8 de abril, Alberto Fernández y Axel Kicillof presentaron Cuenta DNI, la billetera virtual del Banco Provincia que permitió descomprimir escenas como las que se habían visto días antes: colas de jubilados esperando cobrar en la puerta de los bancos. A octubre de 2020, tiene 2,3 millones de clientes. Apenas un mes después de instaurada la cuarentena, siete de cada 10 argentinos habían cambiado su forma de pagar. D’Alessio-Irol informó que el 44 por ciento inició o intensificó el uso de pagos online. Mayo: Globant, más que Tenaris, más que YPF > A principios de mes, el Gobierno presentó la app Cuidar. En el desarrollo para la herramienta de autodiagnóstico e identificación para circular intervino la Cámara Argentina del Software (Cessi) y un grupo de empresas del sector, entre ellas, Globant. El unicornio fundado por Migoya, Englebienne, Umaran y Nocetti es el más destacado en un sector que en 2019 exportó US$ 1.718 millones, el 58 por ciento de su producción. En mayo, Globant ya había recuperado en Wall Street lo perdido durante el crash bursátil de marzo y empezaba su ascenso para llegar, al cierre de esta edición, a los US$ 7.500 millones de market cap: más que YPF y más que Tenaris, solo detrás de MeLi, que en octubre duplicó su valor de mercado y llegó a los US$ 64.000 millones. Globant tiene 40 oficinas en 16 países y 12.500 empleados. En agosto reveló la adquisición de gA por US$ 74,5 millones. La adquisición del grupo ASSA le permitirá escalar sus soluciones en IA, cloud y analytics. > Entre los miles de desafíos que tuvo que superar el sistema de salud, tanto público como privado, uno fundamental fue el de la telemedicina. Cuando terminó abril, por citar un ejemplo, OSDE había procesado 14.293 teleconsultas, siete veces más que en el mismo periodo del año pasado. La procesadora se llama DOC24, una startup rosarina que creció a ritmo vertiginoso desde la irrupción del virus. En el incipiente segmento se destaca además Llamando al doctor, ganadora del Startup Challenge de Novartis y NXTP Ventures 2020. > El 11 de mayo se produjo el halving de Bitcoin, un evento esperado por toda la comunidad cripto del mundo. En la Argentina, el sector tuvo un crecimiento asombroso en 2020, aunque por razones sobre todo endógenas. Las restricciones cambiarias empujaron a ahorristas a animarse a ahorrar en stablecoins o las distitnas opciones cripto que ofrecen exchanges como Ripio, Bitex, SatoshiTango o Bitso, la compañía mexicana que desembarcó en febrero en el país. Junio: a jugar con el Kun > El ASPO llevaba 90 días cuando la Cámara de Diputados dio media sanción a la controvertida Ley de Teletrabajo. Tanto la CESSI como Argencon, entre otras instituciones ligadas al software, advirtieron sobre los peligros de una extrema inflexibilidad, pero la ley se aprobó prácticamente sin cambios a fines de julio. > Además de teletrabajar, en casa se estaba jugando mucho. Durante la primera semana de cuarentena, según un estudio de Telecom, el uso de internet para Gaming aumentó 100 por ciento respecto de una semana promedio. El Kun Agüero se volvió viral (y en octubre presentó su equipo de esports: Krü), los pilotos del TC 2000 corrían el circuito virtual, Twitch pasó a ser una palabra corriente y nos encontramos en Among Us. Según ADVA, la industria de los videojuegos en Argentina mueve US$ 72 millones y emplea a casi 2.000 personas. El 43 por ciento de los desarrollos se exporta a Estados Unidos y Canadá, el 23 por ciento es para el mercado interno y el resto se reparte sobre todo entre Europa y la región. > La primera mitad del año cerró con un magro rendimiento en el mercado de inversiones de riesgo. Según ARCAP, en el primer semestre se realizaron 43 transacciones por un monto de US$ 41,6 millones, menos de un 95 por ciento menos que el mismo periodo del año anterior. En capital semilla lideraron Biotech, Edtech y Agtech; en capital emprendedor, predominó Enterprise Software, seguido por BioTech, HealthTech, Fintech y Commerce. Julio: comienzan los ensayos de las vacunas > Mientras Tesla se convertía en la automotriz más valiosa del mundo, la industria del petróleo empezaba a recuperar sus precios luego de la mayor caída de la historia. Las esperanzas en Vaca Muerta sin embargo no se perdían y Telcosur, la unidad de telecomunicaciones de TGS, anunció la inversión de US$ 3 millones para instalar 150 kilómetros de fibra óptica de alta capacidad que mejorará la conectividad en el área. El sector energético, acostumbrado a grandes inversiones, estuvo virtualmente paralizado durante buena parte del año. Los contagios de Covid-19 frenaron incluso actividades en los yacimientos de litio. > Promediando el año, la compañía cordobesa Volt consiguió la homologación para sus vehículos eléctricos E1 y W1, que alcanzan una velocidad máxima de 105 km/h y 300 km de autonomía. Meses después conseguiría lo mismo Sero Electric, que produce sus City Cars en Morón. El tercer auto eléctrico argentino se llama Tito, lo produce la empresa Coradir en San Luis y presentó su prototipo, también, en julio. Por ahora, las marcas que venden autos eléctricos en Argentina son Renault, con su Kangoo ZE; Nissan, con su Leaf, y Porsche, con su Taycan. > El consejo directivo de la UBA aprobó en julio la creación de la Carrera en Ciencia de Datos de la Facultad de Exactas. “Data Science” es uno de los puestos con mayor demanda y mejor pagos del país y del mundo. Según el estudio Emerging Jobs de Linkedin, el 50 por ciento de los empleos creados en 2020 están vinculados a IT. Una de las empresas que más capta talento en ese sector es Microsoft, que en julio anunció que su histórico gerente en la Argentina, Diego Bekerman, pasaba a ser gerente de Pymes para toda la región. > Desde Chile, TOC Biometrics llegó al país para ofrecer servicios de autenticación biométrica, uno de los rubros donde nuestro país también pisa fuerte. El referente indiscutido es Auth0, el quinto unicornio nacional, que en julio levantó US$ 120 millones en una nueva ronda de inversión y se acercó a los US$ 2.000 millones de valor de mercado. > Pese a la crisis, el Covid-19 en Argentina tenía una noticia de alivio: a fin de mes, Anmat aprobó ensayos clínicos para el suero hiperinmune de Inmunova, compañía de biotecnología cuyo principal accionista es el Grupo Insud, de Hugo Sigman y Silvia Gold. Dos meses después se supo que mAbxience, otra compañía de Insud, sería la encargada de producir en el país la vacuna anti coronavirus de AstraZeneca. Agosto: en órbita > A principios de agosto, Martín Guzmán anunció el acuerdo con los bonistas extranjeros, el dólar blue parecía clavado en $ 130, el número de fallecidos por Covid-19 no superaba los 5.000 y todavía no se conocía el dramático número de 40,9 por ciento de pobres. Otro país. > Entre las principales novedades del mundo tech se conoció la fusión de Checkars con Kavak, en un acuerdo de US$ 10 millones para ampliar la operación y crear la plataforma de ecommerce de autos usados más grande de la región. Además, la startup argentina Mural recibió US$ 118 millones en una serie B para expandir su modelo de “design thinking” en pizarra digital, que ya tiene clientes de primera línea como IBM o GitHub. Por otra parte, Etermax anunció la adquisición de la compañía de publicidad digital Performash, un paso más para convertirse en unicornio. El monto no fue revelado, pero el paso firme de la nueva compañía de Máximo Cavazzani lo encamina a convertirse pronto en el próximo unicorno argentino. > MercadoLibre, que un mes antes se había enfrascado en un conflicto con el sindicato de Camioneros en su impactante centro de distribución en el Mercado Central, anunció inversiones en Brasil: US$ 710 millones para su tercer centro logístico, ubicado en el Estado de Bahía. Paralelamente, su competidor brasileño VTEX informó desde su hub con sede en Argentina que invertiría US$ 20 millones para contratar “talento digital”, entre otros ítems. > El 26 de agosto, Alberto Fernández encabezó el acto de lanzamiento de la nueva línea de lavarropas de LG, fabricados por Newsan en Avellaneda. La compañía invirtió US$ 10 millones para modernizar su línea de producción de estas máquinas que reducen la vibración y hacen más eficiente el lavado. Una buena noticia para el complicadísimo panorama que dejó la pandemia en los electrodomésticos. Según Afarte (Asociación de Fábricas Argentinas Terminales de Electrónica), la capacidad ociosa en las plantas de Tierra del Fuego en 2019 tocó el piso de 57 por ciento. En 2020, la fabricación de televisores fue la que menos cayó (dos por ciento) en el primer semestre. Celulares se desplomó un 48 por ciento, y acondicionadores de aire, 58 por ciento. > A finales de agosto, una luz de esperanza iluminó el cielo. El cohete Falcon 9 de SapaceX, la compañía espacial de Elon Musk, puso en órbita al satélite argentino SAOCOM 1-b. Este desarrollo conjunto de INVAP y la CONAE tiene como fin la observación ambiental para obtener información clave para producción agrícola y eventos climáticos. Apenas días después, Satellogic lanzó al espacio a su Hypatia, el número 11 de la familia de nanosatélites con los que sus fundadores Emiliano Kargieman y Gerardo Richarte quieren retratar toda la superficie de la Tierra. En julio festejaron 10 años de vida de la “primera compañía de analítica geoespacial integrada verticalmente”. ¿Otro unicornio? Ya veremos. Septiembre: el mes que pasó de todo > El 4 de septiembre, el Senado ratificó el DNU 690 presidencial de fines de agosto que declaró servicio público esencial las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y congeló las tarifas de la telefonía fija y celular, de internet y de la TV paga. Las empresas del sector — en un comunicado conjunto que tiempo atrás hubiera resultado inimaginable-— que firmaron desde Telefónica a Telecom, pasando por la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Argentina y hasta la china Huawei, lo rechazaron por “innecesario e injustificado”. Este “cambio de reglas intempestivo e inconsulto”, señalaron, traslada “la incertidumbre a los clientes acerca de la calidad de prestación de los servicios que reciban en el futuro”. > Días después, INFOTECHNOLOGY analizaba las inversiones en transformación digital de uno de los principales jugadores del sector: tras haber invertido US$ 3.500 millones en los últimos tres años, Telecom anunció US$ 500 millones más, uno de los proyectos de modernización tecnológica más grandes de la región. A mediados de septiembre, Silica Networks y Metrotel (comprada por los fondos Riverwood y Blackstone en 2017) anunciaron una inversión de US$ 10 millones para construir una nueva ruta de fibra óptica que une a Buenos Aires con el mítico cableado de Las Toninas, la conexión de Argentina con el mundo. Allí, aprobó ENACOM, se instalarán a su vez dos nuevos cables con los que están involucrados Facebook y Google: Malbec y Tannat. > Llegando a la primavera, Glovo vendió su operación en Latinoamérica al gigante alemán Delivery Hero, la dueña de PedidosYa. Así, su estructura de empleados, acuerdos con restaurantes y riders pasó a la compañía de delivery de origen uruguayo. A fines de octubre se supo que Uber Eats también abandonaba la carrera, con lo cual el mercado se lo disputarán principalmente dos grandes jugadores: PY y Rappi. Ambos apostaron fuertemente al segmento de mercados durante la cuarentena: PY inauguró sus “darkstores” para vender artículos de retail y Rappi más que quintuplicó su batallón de “personal shoppers”, encargados de comprar en tiendas y supermercados. > El round definitivo en esta disputa se dará en el entorno fintech, donde ambos intentarán capitalizar con procesamiento de pagos e incluso crédito el caudal de órdenes, datos y dinero que circula por sus plataformas. Pese a perder en el delivery, Uber tuvo una sentencia favorable del Tribunal Supremo de Justicia porteño y está cada vez más cerca de ganar la batalla legal contra la Ciudad. Un mes antes, la plataforma de viajes tuvo otra victoria simbólica: después de 37 años, Omar Viviani se alejó del sindicato de taxistas. Esto no significa que la tenga fácil: a la consolidación de Cabify se sumó este año la llegada de Didi, el “Uber chino”. Octubre > El Banco Central llegó a un acuerdo con las fintech para crear un “QR para todos” y habilitar la ansiada interoperabilidad que desde hace años reclamaban operadores como Ualá. Tras la cuestionada decisión de prohibir el pago de sueldos a través de CVU y el proyecto frustrado de canalizar el IFE a través de billeteras virtuales, el acuerdo fue el primer gran gesto de acercamiento entre el Gobierno y el entorno fintech. > Días antes, la fintech de Pierpaolo Barbieri daba otro batacazo: su desembarco en México. A tres años de iniciar operaciones en Argentina, y con el impulso que recibió a fines de 2019 con US$ 150 millones de Tencent y Softbank, Ualá es otra gran promesa de unicornio. La competencia, sin embargo, es feroz. En septiembre nació el Banco del Sol, la banca digital de Sancor Seguros. Antes había aparecido BKR, una nueva billetera virtual con promociones agresivas. Días después, NaranjaX lanzaba su Visa prepaga y festejaba las 100.000 tarjetas emitidas. El 8 de octubre se anunció el desembarco de Ank, la fintech de Itaú, una precuela brasileña para el demorado desembarco de “a mais grande” fintech de la región: Nubank. En agosto, además, Play Digital la compañía que formaron los principales bancos de la Argentina, anunció que pronto aparecerá MODO, la billetera digital que pretende competir con MercadoPago. Por si fuera poco, el octubre también desembarcó Worldpay, uno de los mayores adquirentes del mundo. > En el plano biotecnológico, Bioceres recibió la aprobación del Ministerio de Agricultura para la comercialización de su trigo “resistente a la sequía”, el único de su tipo en el mundo. El evento genético HB4, proveniente del girasol, le da al trigo la capacidad de resistir al estrés hídrico y si bien es un avance científico notable, sus riesgos no son menores: la Asociación Brasileña de la Industria del Trigo pidió a su Gobierno que rechace el ingreso de la variedad en el principal mercado de exportación del trigo argentino. Este desarrollo de 15 años y por el que Bioceres había recibido US$ 42,5 millones de inversión, es la mayor apuesta de la única compañía latinoamericana de biotecnología que cotiza en la bolsa de Nueva York. Lo que resta del año > El año boom del e-commerce presentó a un nuevo jugador finalizando el año: Correo Compras, el marketplace del Correo Argentino que tiene como objetivo “fomentar el mercado interno” y que funcione como “referencia de precios”. Con dos millones de paquetes repartidos por día, el volumen del Correo Argentino aumentó 60 por ciento tras la pandemia. > El año va a cerrar con todos los retailers tratando de recuperar lo perdido durante el año, fechas de descuentos mediante. Y el año que viene, con un poco de suerte, existirá la posibilidad de dar, finalmente, vuelta a la página. 2021, en ti creemos.

Octubre — Ualá sigue creciendo y llega a México.

Marzo — MercadoLibre, la ganadora de la pandemia

Agosto — El SAOCOM 1B despega exitosamente


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